DonoghueDinsdag: Interview Julie Kagawa

Hoi allemaal

Zoals heel wat van jullie wel weten heb ik onlangs serieus afgezien van een zware buikgriep. Daardoor kon ik helaas zelf niet naar de boekenbeurs in Antwerpen tijdens het tweede weekend. Dat wilt ook zeggen dat ik zelf niet in staat was om het interview met Julie Kagawa af te nemen.

Gelukkig heb ik een geweldige vriendin, Nathalie, die het van mij wou overnemen. Nogmaals bedankt daarvoor, je bent een schat 🙂

Onlangs las ik ‘Shadow of the fox‘ maar ik heb ook mijn liefde voor Julie Kagawa al eens neergepend.

Hieronder kan je het volledige interview lezen. Het zal jullie vast niet verbazen dat ik na dit interview nog meer onder de indruk ben van Julie Kagawa.

Tot morgen





(Om de nuances niet te verliezen laat ik het interview in het Engels staan)

Nathalie: Blue   Julie Kagawa: Black

Nathalie heeft een zelfgemaakt tussendoortje voor Julie meegenomen, dat is een enorme goede ijsbreker.

Normally my friend, Sam, would do the interview but she got ill. So i replaced her last minute.

Oh no, how sad.

Together they talk about the way they will record the interview.

img_0042Welcome in Belgium.

Thank you.

You probably travel a lot for your book tours and stuff.

For this booktour i do travel a lot. Mostly around the US but i’ve also been in Amsterdam for a booktour in the Netherlands.

Do you get inpired on your booktours? 

Yes by certain things. Like i see an old building or an old cathedral. Then i start wondering: what could be happening in that building? Old buildings are very cool.

My friend and i are also writers, or at least writers to be. So we can relate very much to loving old buildings.

Yeah, it goes like: I wonder if there are gargoyles there.

Or vampires lurking 🙂

Talking about vampires and all of those creatures. We have read all your books/series. Sometimes it’s about fairies, vampires, dragons,… How do you pick your…

My mythological creatures? Uhm, i don’t really know. With ‘Shadow of the fox’ i’ve had always wanted to write it. Cause it was written before ‘The Iron Fey’ was written. I finished it, well it was actually the book that got me my agent. But back then, in 2008, nobody wanted Asian fantasy so she told me to write something else. So, that’s why i went with the ‘Iron King’ and because of that i had to rewrite ‘Shadow of the fox’ as a YA. I’ve always loved the Japanese mythology and the Kitsune mythe is my all time favorite. But all the worlds and the creatures are fascinating. I don’t know how i pick, it’s just like: I’m gonna write about vampires this time.

Well, we love it.

Do you have already planned out everything if you start writing? 

I usually have an idea and i have to have an ending in mind, both for the series and each individual book in the series. If i have an ending i can write towards it and i have highpoints that i know have to happen. Like, this has to happen and this has to happen and then they have to kiss and then the book has to end. Everything between those highpoints i kind of make up.

We also wanted to know how you come up with your male characters. Because we fall in love with them every time.

They are inspired a lot by manga, anime and videogames. In particular the ‘Final Fantasy series’. Like, if i fall in love with an anime character i’m like how can i make him, you know. I use all those characters to create my own. Dreammen or bruty bad boys with swords. You know, like Ash. He is actually a mix of Heero Yuy (Gundam Wing) and Squall Leonhart (Final Fantasy), a little mix of everything.

img_0041I can see myself fall in love with him. Talking about Ash. Do you think you will ever write another book for the ‘Iron Fey’ series?

Oh, you haven’t heard the anouncement yet. After ‘The shadow of the fox’ wraps up i’m going back to the ‘Iron Fey’ series with the original four characters: Ash, Puck, Megan and Grim. I’m very excited.

So are we.

I’m so excited, i get to play in the land of the fairies again. When i announced it i got applause so i think everybody was excited. The ‘Iron Fey’ are almost nostalgic.

How did you learn to make the cute dragons?

So that came about, when i was writing three books at once. So, the ‘Talon’ series got optioned to become a movie and i was in the middle of writing two other books at the same time. So the ‘Talon’ series got optioned after 50 pages so the people who wanted to do the movie where like: ‘Okay, we need the whole manuscript like right now. So can you have it to us in like maybe two weeks?’ I was like: ‘Maybe you don’t know how the publishing industry works.’ So i dropped everything and told my editor that i had to finish the first book of the ‘Talon’ series for the movie producers. It was a really really busy time and i was kinda going insane so i needed something else to do. So i started to work with clay, watched a tutorial to make this cute little dragons and i thought i wanted to do this as well. And it went good with the upcoming ‘Talon’ novel. I was like: ‘I can make these cute little dragons and show them to the people that love the ‘Talon’ series. And then it kinda blew up and became a thing.

Yeah, they are always sold out immediately.

I wasn’t planning on that. It was just for me at first and then i started showing them to my followers and they went like: ‘Oh my goodness! Do you have an etsy store? I want one.’ And i’m like: ‘What’s an etsy store?’ Because i didn’t know what etsy was back then. So i looked up what etsy was and started offering them online and people just snapped them right up. I had no idea that it was going to be this popular. I have to make some more for Christmas. Right now i’m very busy but when i get home i have to make some new ones. So, there are some more coming.

Another question about the ‘Iron Fey’. How did you come up with the idea of combinding ‘Midsummer night’s dream’ and ‘Alice in Wonderland’?

I wasn’t really planning it like that, it’s just like i both like them. And i just got the idea, well i was intrigued by the story of the changeling and how fairies would leave their fairy baby and take the real one away. When i was thinking about fairies i was thinking: what are the Fey afraid of? And in the legend they are afraid of Iron and anything that has to do with iron. From there it was kinda like we have fairies and gremlins and you know, computer viruses and stuff like that. What if there was an entire race that came out of technology? There where a lot of characters like Puck, Oberon, Tiana that where inspired by ‘Midsummer Night’s Dream’ and ‘Alice in Wonderland’ that i just put in my stories because they are legends from the fey.

From all your books that you have written so far. Who is your favorite character?

That’s such a hard question. So hard to pick. Yumeko is quite close to my favorite because i really love Kitsune and she’s kind of a prankster. But i have to stay, still, after all these years… It’s Ash. Because he was my first bruty badboy, you know, the first one i wrote and actually fell in love with. He’s kind of built up after all these years, he has a special place in my heart.

Now something more about writing in general. Do you like to be on a busy schedule? Or do you wish it would be a lot calmer?

I do like a busy schedule. I want to be doing something. If i am in Belgium or Antwerp i want to meet fans and i want to do things because i’m here for them. I really want to do things. So i much prefer to be busy rather then having an easy schedule.

What would you be doing if you weren’t a writer?

I would probably be a dog trainer. Or some sort of animaltrainer. I actually was a dog trainer before i became an author. I really love working with animals, with dogs. It’s easy, well cool and fun to work with animals. Working with the dogs owner is another story, i can take the dog and make it do everything. Then i have to give the dog back to the owner and the dog is crazy. So yeah, probably an animal trainer of some sort.

You have two adorable dogs. 

I do, they are spoiled. So spoiled. Yeah, they celebrated their first birthday with a cake. My two dogs have an instagram page and i have one, i have around 6000 followers they have like over 10000. They are more popular then i am :).

Do you have some tips for aspiring authors?

I would just say, keep writing. Persist! Remember that all authors started in the exact same way as you are right now. We all started out unknown, unpublished. We had no idea of what we are doing. The ones that made it are just the ones that finished the book and persisted and kept writing. So just keep at it. I like to put some positivity out in the world, that’s why i wrote the “encourage a writer”posts on facebook, i should do those again. You know, writing is hard and positivity might help. The original ‘Shadow of the fox’ took me five years to write. I did Nanowrimo and that really helped. Because ones you do get published you have these things that are called deadlines and you have to meet your deadlines. And the deadlines are usually 6 months to a year to write a book. My deadlines are now like about eigth months.

How did it go to find a publisher? Do you work with an agent?

I started going to a writersworkshop when i was in my early twenties. At the end of the workshop they would bring in agents and editors from New York so you could pitch your manuscript to them. I did that for on and of eight years and then one day i met an agent who really loved my work. I pitched her with the original ‘Shadow of the fox’, she really liked it but she couldn’t sell it. Nobody was buying Asian Fantasy back then. So she told me, after a year of trying, that i had to write something else and put ‘Shadow of the fox’ away for a while. Do you have any ideas? I told her about my idea about this fairy girl who goes into the fairy world after her little brother. What do you think of that? She was like, yeah write me that book. So i wrote the ‘Iron King’ using Nanowrimo. But i never forgot the original ‘Shadow of the fox’ and now, years and years later it actually have come out. So it was really cool.  It’s the book of my heart.

Do you have a favorite writing place?

My office and probably only my office. I get really distracted. If i go to a coffeeshop or like, heaven forbid, a bookstore. I wouldn’t get anything done. Especially a bookshop. I would write, write, write, oh i’m stuck. Let’s read. And then i would never get back to it. So, in my office is probably the best place for me. No distractions, except my dogs. Right now they are very distracting. Like the little red one, he always has to do something. He will come up to me, put his head on me and just stare at me and be like: hi, i’m bored, do something, pay attention to me. If i don’t then he will get in my lap and will be like: HI! I’m bored! Pay attention to me! He will not be ignored.

My last question. Do you have a special routine for writing?  Is it always the same?

It’s the same. I try to write a thousand words a day unless i’m really getting close to my deadline. Then the number jumps up. But i usually go for a thousand a day. Sometimes i hit it early and i can continue or sometimes it takes me all afternoon to write a thousand words. But a thousand words is my quota.

Thank you for your time.

Thank you, that was really good.

Interview: Nienke Pool

Hoi allemaal

Zoals beloofd krijgen jullie dus een extra post 🙂

Vandaag laat ik jullie een interview uit de “oude doos” zien. Het interview verscheen al eerder op mijn facebookpagina: Young Adult België. Met toestemming van Nienke Pool plaats ik het nu ook hier.

Dank je wel dat ik je mag interviewen voor YA België en nu dus ook voor mijn blog.

Je hebt al heel wat ervaring. Ik wil je daar graag wat vragen over stellen als dat goed is.

Nienke PoolHoe is het voor jou allemaal begonnen?

Een aantal jaren geleden viel ik op veel te hoge hakken op mijn snufferd. Mijn knie kon daar niet goed tegen en ik zat wekenlang met mijn knie omhoog voordat ze vonden wat er mis was. In die tijd kwamen er verhalen in mijn hoofd omhoog en ik besloot ze op te schrijven.

Waar heb je de inspiratie voor ‘Falco en de gestolen stympha’s vandaan gehaald?

Ik ben historica en Falco is gebasseerd op een van de werken van Heracles. Ik heb de minstbekende gekozen zodat niemand ooit zou zeggen dat ik een ander boek had nagedaan of zo. En het zijn natuurlijk hele leuke vogels die Stympha’s. Het zijn moordvogels dus uiterst geschikt voor een avonturenboek.

Je hebt ook al eerdere dingen geschreven, wat juist?

De Stympha verhalen zijn mijn eerste schrijfsels. Het allereerste verhaal van me dat ooit in het openbaar te lezen was gaat over deze moordvogels. Ze hielpen Koning Willem Alexander met het regeren van zijn land.

Zijn er liedjes die je helpen om in de schrijversmood te komen?

Ed Sheeran met I see fire. Die heb ik met de herschrijf van Falco honderden keren gedraaid.

Wie is jouw lievelingspersonage uit je eigen schrijfsels?

Dat ben ik zelf. In mijn laatst gepubliceerde verhaal schrijf ik over een vrouw van bijna 50. Het is een heel zwartgallig verhaal. Heerlijk.

Wat was het moeilijkste deel om te schrijven?

Als een verhaal op ¾ is moet je toewerken naar het einde. Het gevaar is dat je dan je tempo dusdanig gaat versnellen dat je uit de bocht vliegt; of er klopt iets niet en dan ga je iets van buitenaf inbrengen in je verhaal. Dat zijn de 2 meest gemaakte fouten van debutanten.

Falco en de gestolen stympha's Nienke PoolHeb je al een leuke reactie gekregen op ‘Falco en de gestolen stympha’s’? Of een speciale reactie die je nooit meer gaat vergeten?

In het begin dat het boek uit kwam vond ik het heel spannend. Toen de Hebbanrecensie kwam met 4 sterren en de Biblion met alleen maar lovende woorden wist ik dat het goed was.

Hoe is de samenwerking tussen jou en je uitgever, Godijn? Gaat dat zoals je graag wilt?

Elly en ik zijn ondertussen vriendinnen geworden dus, ja, dat zit wel goed. En dat is natuurlijk altijd afwachten. Ik wist niets van uitgeversland en zij was de eerste uitgever die het las. En ze zei ja. Dan ben je zo blij dat je niet meer kritisch nadenkt. Dat kan net zo goed fout gaan als goed. Maar ik heb geluk want het gaat meer dan goed. Het gaat perfect. Ze is heel actief voor haar schrijvers en wil samen met haar auteurs van alles uitproberen. We pionieren samen. Ondertussen doe ik voor haar de promotie online.

Ben je bezig aan een volgend boek, een volgend schrijfsel?

Ach, ik ben altijd bezig. Maar op dit moment ben ik heel druk bezig met mijn nieuwe Facebookgroep Kinderboeken. Na Falco is er nog een boek uitgekomen van mij. Bij Droomvallei. Samen met Ingrid van der Knaap maakte ik het kinderboek Yin & Yang. En vorige week kwamen er twee bundels uit met verhalen van mij erin.

Je hebt ook een facebookgroep, eentje voor kinderboeken. Hoe gaat dat?

Ja die Facebookgroep. Dat gaat iets te goed, haha. We krijgen 13 duizend pm berichten en daarnaast nog honderden berichten via Messenger per week en ik verstuur ongeveer 100 mails per week naar uitgevers en auteurs en andere partijen die ons kunnen helpen of interessant zijn voor de leden. Echt veel te druk, maar ook ontzettend leuk om te doen.

Uiteraard wil ik nog andere dingen vragen.

Wanneer wist je voor jezelf dat je schrijfster wilde worden?

Ik was altijd een lezer en geen schrijver dus ik wilde het pas echt toen ik met die kapotte knie zat. En toen wilde ik meteen Hella Haase worden.

Heb je een favoriete auteur of een lievelingsboek?

Hella Haase omdat ze soms minder sympathieke hoofdpersonages heeft. Dat vind ik leuk om te lezen. Maar ik lees graag thrillers, fantasy en ook YA boeken.

Als je mocht kiezen, welk personage zou je dan in het echte leven willen zijn?

Niemand, ik zou niets willen veranderen aan mijn leven. Stel dat ik terug zou komen zonder mijn kinderen?

Schrijf jij wanneer je er zin in hebt of hou jij je aan een vast schema?

Soms werk ik heel gedisciplineerd en soms doe ik niets en verzin van alles om niet te schrijven. En met al die mails is dat niet zo moeilijk.

Is er een speciaal plekje waar jij het liefste schrijft?

Ik heb een computer en daar schrijf ik.

Heel wat (beginnende) auteurs schreeuwen op sociale media dat het moeilijk is om een goed uitgever te vinden. Heb je tips voor hen?

Ja hoor. Sebes en Bisseling hebben er een goed boek over geschreven. Lees het en je weet het. Maar in mijn eigen woorden klinkt het zo: Je ziet 100 appels liggen. Welke kies je? Er vallen er meteen 50 af waar een plekje aan zit. Dan nog eens 30 omdat ze niet van jou favoriete smaak zijn en ga zo maar door. Er blijft er een over en die kies je. Nu kan de appel er niet veel aan doen hoe hij eruit ziet, maar jij kunt wel zorgen dat je manuscript er zo uit ziet dat het heel goed is. Veel debutanten zijn te snel tevreden over hun eigen werk. En dan barst het nog van de spelfouten; stijlfouten; beginnersfouten; zwabbert de rode lijn alle kanten; zijn de personages niet strak; is het veel te lang etc etc. Het ligt echt niet alleen aan de smaak van de uitgever of je boek goed is. Zorg voor proeflezers of betaal een redacteur om naar (een deel van) je verhaal te kijken. Zorg dat je het beste van jezelf inlevert en doe daar nog een schep bovenop.

 Stel dat je morgen op een onbewoond eiland zou terechtkomen. Wat zou je echt niet kunnen missen?


Als laatste nog een paar vraagjes van de YA België leden.

Als je mocht kiezen, welk personage uit je boek zou je dan zijn?

Echt geen een en ik heb duizenden boeken gelezen. Ik zou wel mee willen reizen met sommige boeken, maar ja dat doe ik al als ik ze lees.

Wat is de toekomst van verhalen na het einde van jouw ‘Falco en de gestolen stympha’s’?

Yin en Yang, Onder de rook van duizend zielen (met Mike Jansen) en Zie je, ik hou van je.


Nienke zit dus nog vol met ideeën. Dank je wel Nienke voor dit mooie interview.

Ook enorm bedankt voor het exemplaar van ‘Falco en de gestolen Stympha’s’  dat YABelgië mag weggeven 😊

Nog veel succes met alles wat je nog gaat en wilt doen.


Wat vonden jullie van dit interview? Willen jullie er graag nog vaker zien?

Tot snel






Create a website or blog at Thema: Baskerville 2 door Anders Noren.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: